Castillo de San Carlos de Perote, una fortaleza aguarda su rescate – Carlos Lázaro

Puerta de Acceso - Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Puerta de Acceso - Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Texto y fotos: Carlos Lázaro

México es un país con un gran potencial turístico, su patrimonio muy diverso comprende entre otras cosas, una gran cantidad de eminentes monumentos ignorados y subutilizados. En Vive de Viaje nos damos en lo posible a la tarea de hablar de vez en cuando de estos monumentos. Verlos desde una nueva luz, la luz de la posibilidad y consideramos que hablar de un monumento es el primer paso para centrar la atención de esa escurridiza conciencia colectiva, y que algún día con buena labor, tocará las cuerdas sensibles de las personas correctas para propiciar el rescate, la vuelta a la vida y re-activación de un monumento.

Muralla del Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Muralla del Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Uno de esos grandes monumentos que están esperando ser rescatados hace algunos años en la geografía mexicana es el magnífico edificio del Castillo de San Carlos en Perote, Veracruz, uno de los grandes fuertes coloniales construidos durante el reinado español.

El acceso al Castillo de San Carlos desde la Casa de Guardias - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

El acceso al Castillo de San Carlos desde la Casa de Guardias - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

La enorme construcción es una mole de 14 hectáreas de superficie y es en general muy poco conocido entre los monumentos de nuestro país, de entrada digamos que es con todo el monumento más importante de la ciudad de Perote y que su pasado más reciente es un episodio obscuro en que funcionó como presidio. Episodio que concluyó recientemente, apenas en el año 2007.

Patio Principal del Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Patio Principal del Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

El viejo castillo o fortaleza de Perote se concluyó hacia el final de la época colonial, para ser precisos en 1776 cuando se le ubica como un puesto de avanzada que impidiera el paso de fuerzas invasoras hacia el Altiplano Central a la vera del Camino Real de Veracruz. Esto dada la larga historia de sucesos relacionados con ataques de piratas hacia muchos puertos españoles de América, atacados entre otros por el famoso pirata inglés Sir Francis Drake.

Cofre de Perote desde el Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Cofre de Perote desde el Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Con tal propósito defensivo se erigió dicha fortaleza y por si fallaba el fortificado puerto de Veracruz. Sin embargo Perote no llegó a ver alguna escena de asalto o guerra, lo que le da al monumento un halo de inutilidad, pues tuvo una oportunidad enorme e importante, pero por una de esas decisiones extrañas del general Antonio López de Santana, las fuerzas mexicanas que ahí aguardaban la llegada del ejército norteamericano, simplemente dejaron la fortaleza antes de la llegada de los invasores,  abandonada a la vera del Camino Real de Veracruz. Luego, México, una nación en ciernes, perdió tanto más de la mitad de su territorio en una guerra injusta.  En fin. :-(

Muralla del Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Muralla del Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Pero antes que entristecernos o tomar un partido o ejercer un juicio sobre los hechos y deshechos de la historia, nos queda la posibilidad enorme del monumento que en 1850 fue mandado a la lista de las demoliciones, pero que afortunadamente no se consumó dicha orden. En cambió permaneció.  También había sido ya utilizado como centro de tropas durante la guerra de la Independencia y ahí tuvo funciones el primer Colegio Militar de México. También murió ahí el primer presidente de México, don Guadalupe Victoria, debido a las complicaciones de su epilepsia el 21 de Marzo de 1843.

Las crujías del Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Las crujías del Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

El conjunto es realmente impresionante, una fosa rodea a la muralla y torreones en las esquinas nos hacen sentir vigilados desde todos los ángulos, hacia el puente de acceso y la puerta principal del monumento se encuentran dos columnas que en su parte alta tienen dos esculturas curiosas de centinelas del ejército colonial español.  La leyenda dice que se trata de las figuras de Jaime Castels y Juan de Ferrer que fueron representados por la deshonra que significo el abandono de su puesto para ir en busca de los favores amorosos de Olalla de Clots, una damisela de buen talante por quien ambos soldados competían.  Hermosa historia. Lo que no sabemos es quién de los dos se quedó con la tal Olalla.

Esculturas de una leyenda - Castillo de San Carlos - Perote Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Esculturas de una leyenda - Castillo de San Carlos - Perote Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

En 1863 otra vez lo quisieron demoler sin éxito, la polvora no hizo mella en la fuerte estructura. Y después de eso el monumento fue usado repetidamente como cárcel, otra vez como cárcel, presidio, hasta centro de concentración de los extranjeros alemanes e italianos durante la Segunda Guerra Mundial.

Un monumento recio y perdurable - Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Un monumento recio y perdurable - Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Es hasta el año 2007 cuando finalmente se termina –esperemos por siempre- su triste historia como presidio.  Justo ahora el monumento se encuentra a cargo del Instituto Veracruzano de Cultura y se encuentra abierto a visitas, aunque el lugar sigue conservando en gran medida ese halo triste y la tremenda carga de las cárceles, es por ello que se vuelve una experiencia diferente para el viajero que se aventura a recorrer algunas crujías y el enorme patio central, que es sin duda un elemento de maravilla arquitectónica con sus enormes arcadas coloniales.

Castillo de San Carlos, Patio Central - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Castillo de San Carlos, Patio Central - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Así que ya saben, si van por Perote, Veracruz, no dejen de ir a visitar el Castillo de Perote, un monumento tremendo, con un enorme potencial para conformar una ruta aun no considerada del todo para uso turístico en nuestro país, la Ruta de las Fortificaciones Españolas en México, y que está conformada por los baluartes de Veracruz y San Juan de Ulúa, San Francisco de Campeche, Castillo de San Carlos de Perote, Fuerte de San Diego de Acapulco y el Cerro de la Contaduría en San Blás de Nayarit son una muestra patente de una enorme riqueza. Un solo producto turístico que nos invita precisamente a eso, a Vivir de Viaje. :-P

Arcadas, Patio Central - Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Arcadas, Patio Central - Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Bóveda del cubo de la escalera, Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Bóveda del cubo de la escalera, Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Otro aspecto de las celdas del Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Otro aspecto de las celdas del Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Literas de una antigua crujía - Castillo de San Carlos - Perote Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Literas de una antigua crujía - Castillo de San Carlos - Perote Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Otro aspecto de la muralla del Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Otro aspecto de la muralla del Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

No podían faltar los cañones - Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

No podían faltar los cañones - Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos Lázaro

Puente de acceso con cañones - Castillo de San Carlos, Perote, Veracruz  - Foto: Calros Lázaro

Puente de acceso con cañones - Castillo de San Carlos, Perote, Veracruz - Foto: Calros Lázaro

Casa de Guardias - Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos lázaro

Casa de Guardias - Castillo de San Carlos - Perote, Veracruz - Foto: Carlos lázaro

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